FP1 : Mercedes de retour en tête avec Bottas en tête 1 et 2

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La réponse de Mercedes à deux mauvais week-ends de course consécutifs est positive, puisque Valtteri Bottas a mené les Flèches d’argent 1-2 lors de la FP1 sur le circuit Paul Ricard.Red Bull se retrouve en contrôle des deux championnats du monde après que Mercedes ait subi non pas un, mais deux revers sur des circuits de rue, à Monte-Carlo et Bakou.

Red Bull se retrouve en tête des deux championnats du monde après que Mercedes ait subi non pas un, mais deux revers sur des circuits de rue, à Monte-Carlo et Bakou.

Mais, de retour sur un terrain plus confortable, sur un circuit traditionnel, les Flèches d’Argent ont pris un bon départ dans leur mission de rebondir dans la bataille du Championnat du Monde.

Bottas, dont les rumeurs sur son avenir chez Mercedes continuent de tourbillonner, a pris la tête de la feuille de temps avec un temps de 1:33.448, soit quelque trois dixièmes d’avance sur son coéquipier Lewis Hamilton. Max Verstappen complète le top 3, à moins d’un dixième de son rival pour le titre.
Ailleurs, Alpine, McLaren et AlphaTauri ont occupé les 10 premières places, tandis que Sergio Perez de Red Bull occupait l’autre place en P4.

Avec toutes les rumeurs concernant les pilotes Mercedes et les retombées de l’explosion des pneus Pirelli à Bakou, l’attention s’est finalement portée sur la piste du circuit Paul Ricard avec la première séance d’essais du week-end.

Mick Schumacher est parti en tête-à-queue au virage 3 et Yuki Tsunoda d’AlphaTauri s’est fait surprendre dans le dernier virage alors qu’il préparait un tour rapide.

Sebastian Vettel a également endommagé l’arrière de sa voiture AMR21 avec une énorme glissade au virage 11 et a été bloqué au point mort avant de pouvoir retourner aux stands pour les réparations.

Juste avant cela, Valtteri Bottas a également subi des dommages à l’aile en passant par-dessus les bordures de saucisses au virage 2.

Dans un message radio diffusé via le flux mondial, Mercedes a exprimé son mécontentement quant à l’emplacement des bordures de saucisses dans ce virage particulier.

“Elles sont trop agressives”, a déclaré Mercedes. “Ils ont endommagé notre voiture. Elles ont causé des dizaines de milliers de livres de dégâts, juste pour avoir fait deux ou trois pieds de large.”
Pendant ce temps, alors que quelques pilotes pansaient leurs premières blessures, une bataille Mercedes contre Red Bull a commencé en haut de la feuille de temps avec Max Verstappen, Lewis Hamilton et Bottas, une fois qu’un nouvel aileron avant a été installé, tous s’échangeant des coups dans la lutte pour P1.

Après leurs premiers essais à chaud sur le pneu tendre, Bottas a abaissé la référence avec un 1:33.448. Il devance ainsi Hamilton de trois dixièmes, qui devance à son tour Verstappen de 0,097s.

Après un réglage de l’aileron avant, Verstappen semblait bien parti pour faire un bon tour après avoir été le plus rapide de tous dans le secteur médian – mais il a finalement reculé après avoir été large dans le dernier secteur.

Le reste de la séance s’est déroulé sans autre incident majeur, même si Verstappen était notamment toujours aux prises avec l’équilibre de sa RB16B.

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